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Histoire avant 1962

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14/11/1930 Pierre Vital Georges Bergé naît à l'île d'Oléron, France

Pierre Bergé est né le 14 novembre 1930 à l'île d'Oléron. Sa mère est institutrice et son père inspecteur des impôts. Après un court déménagement à Lisieux en Normandie, la famille rejoint La Rochelle, où Pierre va au Lycée. Très studieux, il se passionne pour la littérature et la politique. Ses parents rêvent de le voir intégrer une grande école mais Pierre décide quelques semaines avant son bac de se lancer dans une carrière littéraire.

Très jeune, il est marqué par sa rencontre avec Jean Giono et Jean Cocteau. Il restera leur ami jusqu'à leur mort et continue encore à s'occuper de leur œuvre. Il est aujourd'hui le titulaire du droit moral sur l'œuvre de Jean Cocteau.

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01/08/1936 Yves Henri Donat Mathieu-Saint-Laurent naît à Oran, Algérie

"Notre monde à l'époque était Oran et non Paris. Ni Alger, la ville métaphysique de Camus aux blanches vérités, ni encore Marrakech et sa bienfaisante magie rose. Oran, une cosmopole de commerçants venus de partout, et surtout d'ailleurs, une ville étincelant dans un patchwork de mille couleurs sous le calme soleil d'Afrique du Nord."

Yves Saint Laurent, 1983

Place de la Concorde, 1948 / Place de la Concorde, 1948

1948 Pierre Bergé arrive à Paris

Quelques mois avant son baccalauréat, Pierre Bergé quitte l'école et se dirige vers Paris. Il s'installe près de la République et devient marchand de livres d'occasion. Dans une interview au magazine Vogue en 1980, il dit : "Je ne voulais pas me faire avaler par le système. J'avais décidé de devenir écrivain ou journaliste. Je suis donc venu à Paris."

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1948 La jeunesse d'un artiste

Yves Saint Laurent s'intéresse de plus en plus à la mode parisienne. Il reproduit des modèles dans les magazines de mode de sa mère avant de se pencher sur ses propres créations.

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1953 "Passez votre bac !"

Juste après son 17e anniversaire, Yves saint Laurent remarque une annonce dans Paris-Match pour le concours annuel du Secrétariat de la laine dont les juges sont des couturiers célèbres comme Balmain et Dior. Il envoie trois croquis : une robe, un tailleur et un manteau et gagne le troisième prix de la catégorie "robe".

Accompagné de sa mère pour accepter son prix, Yves Saint Laurent découvre Paris pour la première fois.

Première rencontre avec le directeur de Vogue, Michel de Brunhoff, qui aura une influence décisive sur lui. Il exhorte Yves Saint Laurent à passer son bac avant d'entrer dans le monde de la mode.

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1954 Yves Saint Laurent s'installe à Paris

Pendant trois mois, Yves Saint Laurent suit les cours de la Chambre syndicale de la haute couture.

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25/11/1954 Lauréat du Prix du Secrétariat de la laine

Yves Saint Laurent obtient à nouveau le premier et troisième prix "robe" du Secrétariat de la laine.         
      
Le modèle qui obtient le premier prix - une robe de cocktail en crêpe noir - sera réalisé dans les ateliers de Hubert de Givenchy.  
        
La même année, Karl Lagerfeld, 21 ans, obtient le premier prix "manteau" .

Le jurydu concours du Secrétariat de la laine. Michel de Brunhoff est debout en costume sombre, Christian Dior assis à l'extrème droite / The jury of the Wool Secretariat competition. Michel de Brunhoff is standing in dark suit, Christian Dior is sitting

Décembre 1954 "Dior accepta de me recevoir. Il regarda mes dessins et me proposa un travail."

Yves Saint Laurent s'ennuie aux cours de la Chambre Syndicale auquel il s'est inscrit, au grand dam de son père, Charles, qui ambitionnait qu'il soit avocat. Yves Saint Laurent pense à quitter l'école. Charles intervient auprès de Brunhoff pour qu'il reçoive Yves Saint Laurent. Celui-ci lui apporte de nouveaux dessins qui ressemblent étrangement à la collection "A" de 1955 que Dior est en train de préparer. Brunhoff appelle immédiatement Dior pour qu'il rencontre Yves Saint Laurent avant de partir en vacances.

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1955 Les débuts chez Dior

Yves Saint Laurent commence à travailler comme styliste chez Christian Dior sans avoir terminé ses cours. Son premier travail est de décorer le magasin.

Le mannequin Victoire et Anne-Marie Muñoz sont ses deux meilleures amies. L'ambiance est joyeuse. Yves Saint Laurent : "Nous riions tout le temps. Notre studio était juste au-dessus du bureau de M. Dior. Il nous entendait et disait "Que faites-vous encore ? J'aimerais vous rejoindre !".

Yves Saint Laurent admire l'autorité dont fait preuve Christian Dior. "En surface, Monsieur Dior paraissait gentil et légèrement fragile, mais en fait il avait une force incroyable" a dit Anne-Marie Muñoz.

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1956 De l'avancement chez Dior

Yves Saint Laurent s'occupe désormais de dessiner les accessoires pour les licences, puis de créer les modèles pour les collections couture.

L'un de ses premiers modèles est photographié en 1955 par Richard Avedon à l'occasion de la séance Dovima with Elephants (Dovima et les éléphants) au cirque Medrano.

Il retourne à Oran avant chaque collection pour quelques semaines et travaille à son ancien bureau d'écolier. Après un de ses voyages, il montre une valise remplie de dessins à son amie Anne-Marie Munoz.

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24/10/1957 Yves sera mon successeur

Le succès grandissant rend Dior las et nerveux. Yves Saint Laurent contribue de plus en plus aux  collections. Pour la collection d'automne-hiver 1957, il fait 35 modèles.

Christian Dior dit à Lucienne, la mère d'Yves : "Yves sera mon successeur". Quelques jours plus tard, il décède d'une crise cardiaque dans une station thermale à Montecatini en Italie.

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15/11/1957 Yves Mathieu Saint Laurent, le couturier de Dior

Au décès de Christian Dior, l'industriel du textile Marcel Boussac envisage de fermer la maison. Mais les licenciés montent à Paris et convainquent le directeur Jacques Rouët de lui faire changer d'avis. Le 15 novembre 1957, Rouët déclare lors d'une conférence de presse avenue Montaigne que Yves Mathieu Saint Laurent devient responsable de tous les modèles de la maison Dior.

"À la mort de Christian Dior, l'occasion qui se présenta de créer mes propres collections me fit abandonner le projet de travailler pour la scène. A vingt et un ans, je pénétrai dans une sorte de forteresse de célébrité qui devint le piège de ma vie. L'amour du théâtre ne m'abandonnerait jamais, mais entre-temps Dior m'avait appris à aimer quelque chose d'autre que la mode et le stylisme : la noblesse fondamentale du métier de couturier. Je crois qu'un créateur qui n’est pas aussi un couturier, qui n'a pas appris les secrets les plus subtils de la création - réelle - de ses modèles, est comme un sculpteur qui donne ses dessins à un autre, un artisan qui les réalise. Pour lui, le processus tronqué de la création s'apparentera toujours à un acte d'amour interrompu, et son style en portera la flétrissure, l'appauvrissement."

Yves Saint Laurent, 1983

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30/01/1958 Collection Trapèze - "la France est sauvée !"

Yves Saint Laurent part à Oran pour préparer sa nouvelle collection : "Je savais que j'allais devenir célèbre".

Sa première collection sera à mi-chemin entre le design Dior et des modèles plus confortables.

Paris est au comble de l'excitation. Le 30 Janvier 1958 le salon est plein à craquer pour assister au défilé. La ligne Trapèze créée la sensation.

"Une rédactrice en chef d'un magazine de mode américain qui était devant moi, s'est levée, en larmes. A côté de moi, il y avait également deux françaises en train de pleurer. L'une s'est tournée vers l'autre et dit 'Ma chère, la France est sauvée. C'est Jeanne d'Arc !'"
Marie-José Lepicard

Yves Saint Laurent va au balcon sous les applaudissements. Les photographes sont perchés sur d'autres balcons pour le prendre en photo.

The New York Times : "Today’s collection has made a French national hero out of Dior’s successor, Yves Saint Laurent and comfortably assures the future of the house Dior built."

The Herald Tribune : "Il semblait impossible que Dior lui-même ne soit pas apparu sur la scène à la fin...tout le monde pleurait. C'était un des plus grands moments d'émotion de la mode de tous les temps".

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03/02/1958 Pierre Bergé et Yves Saint Laurent se rencontrent

Bien que les deux hommes étaient présents à l'enterrement de Christian Dior, Ils ne s'étaient pas rencontrés formellement.
Après une brève poignée de main à la fin du défilé "Trapèze", ils se rencontrent à nouveau à un dîner organisé par Marie-Louise Bousquet, la représentante en France de Harper's Bazaar. Pierre Bergé gère alors la carrière de Bernard Buffet.

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1959 Les collections chez Dior

Yves Mathieu Saint Laurent réalise six collections chez Dior, dont le Beat Look (1960).

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 Septembre 1960 Yves Saint Laurent est mobilisé

Yves Saint Laurent est appelé sous les drapeaux alors que la France s'embrouille dans la guerre d'Algérie. Il tombe alors en dépression et est hospitalisé à l'hôpital militaire du Val-de-Grâce.

La presse française accuse Yves Saint Laurent d'élitisme, de vouloir échapper aux responsabilités que de nombreux hommes de sa génération ont acceptées. La Maison Dior nomme Marc Bohan à sa place. Yves Saint Laurent gagnera son procès contre Dior pour rupture abusive de contrat.

Pierre Bergé, seul, se battra pour faire sortir Yves Saint Laurent de l'hôpital. C'est d'ailleurs lors d'une de ses visites à l'hôpital qu'ils décident ensemble de créer leur propre maison de couture.

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1962 Les débuts de la maison Yves Saint Laurent

Découvrez la galerie d'images des premiers moments de cette aventure extraordinaire, qui commence rue Spontini et dont la Fondation retrace l'histoire...



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